Sonda americana irá colher amostras de solo do asteroide Bennu em 20 de outubro – 24/09/2020

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Washington, 24 Set 2020 (AFP) - A sonda americana Osiris-Rex fará contato 20 de outubro com a superfície do asteroide Bennu para colher amostras de solo, com o objetivo de voltar à Terreno trazendo informações sobre a origem do sistema solar, anunciou nesta quinta-feira (24) a Nasa.

Os pesquisadores da filial espacial americana escolheram levante asteroide de 490 metros de diâmetro por confiar, baseados em observações por telescópio, que era vestido de areia, "porquê uma praia", o que garantiria uma operação de amostragem sem muitos riscos, explicou por videoconferência o investigador Dante Lauretta, da Universidade de Arizona, responsável pela missão.

Mas, em seguida uma maior aproximação do asteroide em final de 2018, as imagens mostraram que, na veras, leste corpo cósmico estava vestido de rochas. "A superfície é áspera, íngreme e rochosa", descreveu o observador.

Os cientistas da missão passaram o ano de 2019 cartografando a superfície do asteroide para escolher o lugar mais seguro para uma coleta de amostras de solo, optando finalmente pela cratera 'Nightingale'.

Em 20 de outubro, a sonda se aproximará lentamente de Bennu, estenderá um braço para a coleta de amostras, tendo porquê escopo uma espaço de oito metros de diâmetro bastante plana e com quatro locais para pouso.

"Anos de preparação e de trabalho duro desta equipe vão reunir-se a levante contato com o solo durante cinco a dez segundos", explicou Mike Moreau, dirigente de projeto contíguo na Nasa.

Ao tocar o solo, o robô irá expelir nitrogênio, o que fará voar grãos do solo do asteroide, que serão recolhidos pelo braço de Osirix-Rex. O objetivo é colher uma exemplar de pelo menos 60 gramas.

A operação é mormente complicada porque os engenheiros não podem prometer uma precisão absoluta a mais de 320 milhões de quilômetros de intervalo.

Caso a missão fracasse, a Nasa poderá realizar uma segunda tentativa em janeiro de 2021 em outra cratera.

Se tudo ocorrer porquê previsto, em março de 2021 a sonda Osirix-Rex iniciará sua longa viagem de volta à Terreno e, em 24 de setembro de 2023, lançará recluso a um paraquedas o contêiner com as amostras de asteroide. A fardo deverá pousar no deserto de Utah.

Antes, um grupo de cientistas estudará as amostras de outro asteroide, o Ryugu, colhidas pela sonda japonesa Hayabusa 2 no ano pretérito. Sua chegada à Terreno está prevista para 6 de dezembro deste ano.

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